Forskare skriver ut testbehållare för kemisk analys

FOTO: ELINA RAUKKO

Ett forskarteam på Helsingfors universitet har 3d-skrivit en mikroreaktor som hjälper dem att studera och analysera kemiska reaktioner mer effektivt, vilket i sin tur bidrar till en bättre forskningsprocess.

Idén bakom att skriva ut dessa mikroreaktorer kom från forskaren Gianmario Scotti. Efter att ha blivit trött på långa restider till sitt forskningslabb där hans kemiska experiment utförs, började han och kollegan Markus Haapala att fundera över hur de kunde utföra sina tester utanför labbet. Tanken var att utveckla kompakta behållare som experimenten kunde utföras i.

Scottis forsknings bygger på mikrochip som processas med en masspektrometer. Med tekniken joniserar man kemiska beståndsdelar och sorterar jonerna utifrån deras kvot mellan massa och laddning. Innan man satte igång och skriva ut dessa behållare i 3d var man tvungen att vara i labbet för att testa en serie mikrochip med masspektrometer. Det innebar att det var mer effektivt att tillverka dessa mikrochip i större volymer och testa dessa vid ett tillfälle. Det var dock en process som var tidskrävande, eftersom forskarteamet fick sitta och vänta på att mikrochipen skulle tillverkas innan man kunde sätta igång med sina tester.

Genom att skriva ut testbehållarna i 3d kan teamet nu koppla behållarna till en masspektrometer för att studera kemiska reaktioner på mikrochipen. Scotti, som tidigare har erfarenhet av metallutskrifter, satsade på polypropylen, ett hållbart material som inte påverkar de kemikalier som ska testas.

Den 3d-utskrivna mikroreaktorn består av en behållare i polypropylen, en magnetomrörare i metall och en tunn nål som används för att spraya och jonisera de kemiska proven för masspektrometeranalys. För att kunna montera omröraren och nålen fick man pausa 3d-utskriften under monteringen.

Publicerat av: 

Dela artikeln

Email this to someoneShare on LinkedInShare on Facebook

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *